Johnny Appleseed: El hombre que plantaba árboles. Cap 6


CAPÍTULO 6: UNA CANCIÓN PARA JOHNNY APPLESEED

Nuestra campaña para editar el cuento Juanito Pepita de Manzana está llegando a su fin. Quedan tres días. Todavía estáis a tiempo de participar y conseguir un ejemplar de este cuento que es una versión ilustrada para niños pequeños de la historia de este legendario personaje.

Con el final de la campaña ponemos fin también a esta serie de artículos sobre la biografía de John Chapman, alias Johnny Appleseed, un personaje que nos ha llegado al corazón.

En la versión de Eva Moore, esta autora nos cuenta así la muerte de Johnny:

Después de un duro día de trabajo ayudando a una familia amiga, Johnny regresó a casa y se sintió muy cansado. La familia que le hospedaba lo llevó a la cama.
Pero Johnny quería estar fuera. Así que trasladaron la cama a fuera y la pusieron bajo el manzano que él había plantado en el patio años atrás. Ya era casi primavera y las flores del manzano estaban empezando a brotar. Johnny descansó bajo el manzano toda la tarde.
Esa noche, cuando el sol se ponía en el horizonte, Johnny murió.
Todo el mundo se puso triste al oír que el Hombre de las Pepitas de Manzana había muerto.
Todos estaban agradecidos por lo que Johnny Appleseed había hecho por ellos.
Y nunca le olvidaron. Cada primavera, cuando los manzanos empiezan a florecer, la gente recuerda a Johnny Appleseed. Y también le recuerdan cuando, al llegar el otoño, los árboles se llenan de manzanas.
Johnny Appleseed by Patricia Demuth and Michael Montgomery
Los manzanos que Johnny había plantado fueron muy valiosos. Las manzanas se convirtieron en una importante cosecha y la belleza de los árboles en flor alegra a todo el mundo.
Pero lo más importante es que la gente quería a Johnny Appleseed y le consideraban un amigo.
Por eso les gustaba hablar a sus hijos sobre Johnny Appleseed. Y cuando esos niños crecieron, ellos también les hablaron de Johnny a sus hijos y a sus nietos.
Hoy en día todavía se cuentan historias sobre el hombre que caminó por las tierras salvajes plantando árboles… el hombre llamado Johnny Appleseed.

 Sin duda, Johnny Appleseed sigue vivo en el corazón de muchas personas, pero algunas afirman incluso haber visto su fantasma. O al menos eso es lo que se cuenta en una anécdota incluida en el libro de Karen Clemens Warrick:

Según un artículo recogido en un periódico del 26 de septiembre de 1943, el fantasma de Johnny Appleseed regresa cada año al cementerio familiar que se encuentra sobre una colina cercana a Dexter City, Ohio, donde hace tiempo vivieron el padre y la familia de Johnny. El artículo dice así:
Un niño pequeño que caminaba una mañana recogiendo nueces se quedó asombrado al ver a un anciano de barba blanca y ojillos chispeantes, descalzo, con una cazuela en la cabeza, que se balanceaba sobre la rama de un manzano que crecía en el cementerio. El extraño personaje estaba masticando una manzana y leyendo una obra de Swedenborg. Poco después, un cartero que iba a entregar una carta a la madre de un soldado destinado en ultramar fue sorprendido por la misma aparición. Y un rato después una mujer que iba a ayudar a un vecino enfermo también lo vio.
Se dice que no todo el mundo puede ver al fantasma, sino solo los bondadosos y los inocentes.
Johnny Appleseed

 Aunque terminamos aquí nuestra recopilación de historias sobre Juanito Pepita de Manzana, queremos volver a mencionar la página web en la que hemos encontrado las ediciones digitales de un montón de libros sobre este personaje, accesibles para visualización y consulta de manera gratuita. Agradecemos profundamente a los responsables de esta página toda esa información que ponen a nuestro alcance.

Entre los tesoros que hemos encontrado allí, vamos a dejaros como guinda final una canción que resume la historia de Johnny Appleseed y que viene acompañada incluso de una melodía para que todos podáis cantarla. Es una canción incluida en un álbum ilustrado de Bruce, Steve y Marion Isham, editado en 1998.

Canción de Johnny Appleseed. De Bruce, Marion y Stephen Isham.

Os dejamos la letra original en inglés y una aventurada traducción al español.

Johnny was a hero    

Everywhere he went    

Some folks that he stayed with    

Said he was heaven-sent    

He always had a lot of friends    

He was known quite well by all    

And Johnny loved the children

The big ones and the small.

 

Chorus:                                      

Johnny Appleseed was the hero of Ohio

You and I can be the heroes of tomorrow.

Johnny Appleseed was the hero of Ohio    

You and I can be the heroes of tomorrow.

 

The animals of the forest

Were Johnny’s friends as well

Of squirrels and the bear cubs

Great stories he would tell

When they saw him coming down the path

They didn’t run away

They knew it was Johnny Appleseed

So they stayed around to play.

 

Chorus

 

The Indians and the pioneers

Enjoyed it when he came

He always brought some appleseeds

That’s how he got his name

He helped them plant their orchards

He helped them build their farms

And many trees from the forest

Were cut with his mighty arms.

 

Chorus

 

Johnny sometimes dressed real strange

Never cared much how he looked

And he would often sit alone

Beside a quiet brook

In the forest he felt right at home

And through the grassy plains he’d roam

Wherever apple trees would bloom

He knew there’d always be some room.

 

Chorus

 

Mostly Johnny walked alone

Sometimes a friend he took

But you would never find him

Without his precious books

He often read the Bible

He talked to God each day

It was others he had on his mind

When he bowed his head to pray.

 

Chorus

 

Johnny was a hero

Everywhere he went

He kept on travelling far and wide

Til he was grey and bent

He gave to those who had a need

Then he’d plant for them an apple tree

He’s the kind of friend

We all should be.

 

Johnny un héroe era

Dondequiera que fuera.

Decían algunos de sus compañeros

Que se había caído del cielo,

Siempre tuvo un montón de amigos

Que le tenían mucho cariño.

Johnny amaba a los niños

A los grandes y a los chicos.

 

Estribillo:

Johnny Appleseed fue el héroe de Ohio

Tú y yo seremos los héroes del futuro.

Johnny Appleseed fue el héroe de Ohio

Tú y yo seremos los héroes del futuro.

 

Los animales del bosque

También eran sus amigos,

De ardillas y de oseznos

Sabía un montón de historias

 

Cuando le veían llegar

No se escapaban corriendo

Sabían que era Johhny Appleseed

Y se quedaban a jugar con él.

 

Estribillo

 

Los indios y los pioneros

Se alegraban cuando él llegaba,

Siempre les traía pepitas de manzana

Por eso su nombre le pusieron.

Les ayudaba a plantar sus huertos

Les ayudaba a construir sus granjas

Y muchos árboles del bosque

Cortó con sus poderosos brazos.

 

Estribillo

 

Johnny a veces vestía muy raro

Nunca se preocupó por su aspecto

Y solía sentarse solo

Junto a un arroyo sereno.

En el bosque se sentía como en casa

Y por las praderas caminaba.

Allí donde los manzanos florecían

Sabía que siempre tendría un cobijo.

 

Estribillo

 

Casi siempre caminaba solo

A veces llevaba a un amigo

Pero nunca le verías

Sin sus preciados libros.

A menudo leía la Biblia,

Hablaba con Dios cada día,

Siempre pensaba en los demás

Cuando inclinaba su cabeza para rezar.

 

Estribillo

 

Johnny un héroe era

Dondequiera que fuera,

Viajando por el mundo

Hasta que fue un viejecito vagabundo.

Le daba a los necesitados

Y luego les plantaba un manzano.

Es la clase de amigo

Que yo quiero ser contigo.

 


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